Francia: inviate ufficialmente le prime truppe in Ucraina

Sono state schierate a Slavyansk, a sostegno della 54ª brig. meccanizzata AFU. I soldati francesi provengono dal 3° Rgt di fanteria, uno dei principali elementi della Legione straniera francese.

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testo da asiatimes:

France has sent its first troops officially to Ukraine. They have been deployed in support of the Ukrainian 54th Independent Mechanized Brigade in Slavyansk. The French soldiers are drawn from France’s 3rd Infantry Regiment, which is one of the main elements of France’s Foreign Legion (Légion étrangère).

In 2022 France had a number of Ukrainians and Russians in the Foreign Legion. They were allowed to leave the Legion and, in the case of the Ukrainians, return to Ukraine to join Ukrainian forces. It isn’t clear if the Russians returned home.

The Legion today is run by French officers but the rank and file are all foreigners. Under the curren anonymat (being anonymous) a volunteer who joins the Legion can decide whether to keep his given name or adopt a new one. Legionnaires serve for three year terms, after which they can ask for French citizenship. If a legionnaire is wounded, he is entitled to gain French citizenship without any waiting period. There are no women in the Foreign Legion.

The initial group of French troops numbers around 100. This is just the first tranche of around 1,500 French Foreign Legion soldiers scheduled to arrive in Ukraine.

These troops are being posted directly in a hot combat area and are intended to help the Ukrainians resist Russian advances in Donbas. The first 100 are artillery and surveillance specialists.

For months French President Emanuel Macron has been threatening to send French troops to Ukraine. He has found little or no support from NATO countries outside of support from Poland and the Baltic States. Allegedly the US opposes sending NATO soldiers to Ukraine (other than as advisors).

One of the questions to immediately arise from France’s decision to send soldiers from its 3rd Infantry Regiment is whether this crosses the Russian red line on NATO involvement in Ukraine? Will the Russians see this as initiating a wider war beyond Ukraine’s borders?

France itself does not have many troops to put on Ukraine’s battlelines, should the French government want to do so. According to reports, today France cannot support an overseas deployment of a full division and won’t have this capability until 2027 at the earliest.

The decision to send Foreign Legionnaires is, itself, a peculiar French compromise. France is not deploying its home army and, besides the small number of officers, the men sent are not French citizens.

France’s decision has two meanings, beyond the obvious one of potentially triggering a pan-European war.

First of all, it allows Macron to send troops to Ukraine and act like a tough guy without encountering much home opposition. That’s because no French army soldiers are being sent and there is no consequent conscription or other measures in the offing. This clearly reduces the potential fury of Macron’s political opponents.

The second reason is Macron’s anger at seeing French troops, almost all from the Legion, getting kicked out of Sahelian Africa and replaced by Russians. Control of Francophone Africa, and the riches it provides to French politicians, has been broken by the revolt and revolution in Africa and a decisive tilt to Russia – either directly or through PMC Wagner (the Wagner Group). now clearly under Vladimir Putin’s direct control.

This “humiliation” is felt in the Élysée Palace and particularly by Macron who, his opponents say, has lost France’s influence and harmed France’s overseas mining and business interests.

A particular blow is in Niger, an important supplier of uranium to France. France gets 70 percent of its electrical power from nuclear power generators. Global uranium supplies are tightening and prices rising. With Russia and Kazakhstan, along with Niger, on the top of the heap in terms of supplying uranium for nuclear reactors, France has a home economic security problem. The US decision to ban Russian uranium (but probably not realistically, in the next few years) the Russians could deal a serious blow to France and the United States by cutting off supplies.

Given the risk of losing access to uranium, or at least enough of it to supply France’s reactors, Macron has to hope that his troop deployments to Ukraine won’t trigger a Russian embargo on sales to France.

It isn’t clear how the Legionnaires can help the Ukrainians. The Ukrainians know how to operate artillery, and they have sophisticated intelligence support, some of it generated by their own FPV drones and spies and some of it thanks to US and other NATO intelligence and surveillance assets supporting Ukraine.

Anyway, the Ukrainian issue is not about how to use artillery but where the ammunition is supposed to come from. Ukraine continues to complain it lacks adequate supplies for 155mm howitzers.

The decision to put the Legion soldiers in Slavyansk is extremely provocative and goes against statements from the French side, including Macron, to the effect that if France sent troops they would replace Ukrainian army units in western Ukraine who could, therefore, be moved eastward to fight the Russians. As Slavyansk is on the front line, this French image of a soft deployment is turning into a war with Russia directly.

A key question is how NATO will react to the French decision to deploy. As France is acting on its own without NATO’s backing, the French cannot claim support from NATO under its famous Article 5, the collective security component of the NATO Treaty.

Should the Russians attack French troops outside of Ukraine it would be justified because France has decided to be a combatant, and forcing an Article 5 vote would seem to be difficult if not impossible.

Of course, NATO members individually could support the French, either by sending their own forces or by backstopping the French logistically and in communications. For example, there is no way Foreign Legion soldiers can go to Ukraine without passing through Poland. Will the Russians see this as evidence they are at war both with France and Poland?

Right now no one can answer any of these questions with any degree of certainty. It is unlikely the Russians will long tolerate a buildup of French army troops, even if they are Foreign Legion soldiers. What Russia will do in response is not certain.

Stephen Bryen served as staff director of the Near East Subcommittee of the Senate Foreign Relations Committee and as a deputy undersecretary of defense for policy.

This article was first published on his Weapons and Strategy Substack and is republished with permission.

traduzione (in Italiano):


La Francia ha inviato ufficialmente le sue prime truppe in Ucraina. Sono stati schierati a sostegno della 54a brigata meccanizzata indipendente ucraina a Slavyansk. I soldati francesi provengono dal 3° reggimento di fanteria francese, che è uno degli elementi principali della Legione Straniera francese (Légion étrangère).

Nel 2022 la Francia aveva un certo numero di ucraini e russi nella Legione Straniera. È stato loro permesso di lasciare la Legione e, nel caso degli ucraini, di tornare in Ucraina per unirsi alle forze ucraine. Non è chiaro se i russi siano tornati a casa.

La Legione oggi è gestita da ufficiali francesi ma i ranghi sono tutti stranieri. Con l’attuale anonymat (essere anonimo) un volontario che si unisce alla Legione può decidere se mantenere il proprio nome o adottarne uno nuovo. I legionari restano in carica tre anni, al termine dei quali possono chiedere la cittadinanza francese. Se un legionario viene ferito, ha diritto ad acquisire la cittadinanza francese senza alcun periodo di attesa. Non ci sono donne nella Legione Straniera.

Il gruppo iniziale delle truppe francesi ammonta a circa 100 unità. Si tratta solo della prima tranche dei circa 1.500 soldati della Legione straniera francese previsti per l’arrivo in Ucraina.

Queste truppe vengono inviate direttamente in una zona di combattimento calda e hanno lo scopo di aiutare gli ucraini a resistere all’avanzata russa nel Donbass. I primi 100 sono specialisti di artiglieria e sorveglianza.

Da mesi il presidente francese Emanuel Macron minaccia di inviare truppe francesi in Ucraina. Ha trovato poco o nessun sostegno da parte dei paesi della NATO, al di fuori del sostegno della Polonia e degli Stati baltici. Presumibilmente gli Stati Uniti si oppongono all’invio di soldati della NATO in Ucraina (se non come consiglieri).

Una delle domande che sorgono immediatamente dalla decisione della Francia di inviare soldati del suo 3° reggimento di fanteria è se ciò oltrepassa la linea rossa russa sul coinvolgimento della NATO in Ucraina? I russi vedranno questo come l’inizio di una guerra più ampia oltre i confini dell’Ucraina?

La stessa Francia non ha molte truppe da schierare sulle linee di battaglia dell’Ucraina, qualora il governo francese volesse farlo. Secondo i rapporti, oggi la Francia non può supportare lo schieramento all’estero di un’intera divisione e non avrà questa capacità prima del 2027.

La decisione di inviare legionari stranieri è di per sé un peculiare compromesso francese. La Francia non schiera il suo esercito nazionale e, a parte il numero esiguo di ufficiali, gli uomini inviati non sono cittadini francesi.

La decisione della Francia ha due significati, oltre quello ovvio di innescare potenzialmente una guerra paneuropea.

Innanzitutto, consente a Macron di inviare truppe in Ucraina e di agire come un duro senza incontrare molta opposizione interna. Questo perché non vengono inviati soldati dell’esercito francese e non vi è alcuna conseguente coscrizione o altre misure in vista. Ciò riduce chiaramente la potenziale furia degli oppositori politici di Macron.

La seconda ragione è la rabbia di Macron nel vedere le truppe francesi, quasi tutte della Legione, essere cacciate dall’Africa Saheliana e sostituite dai russi. Il controllo dell’Africa francofona, e le ricchezze che fornisce ai politici francesi, sono stati spezzati dalla rivolta e dalla rivoluzione in Africa e da una decisiva inclinazione verso la Russia – direttamente o attraverso il PMC Wagner (il Gruppo Wagner). ora chiaramente sotto il controllo diretto di Vladimir Putin.

Questa “umiliazione” è sentita nel Palazzo dell’Eliseo e in particolare da Macron che, secondo i suoi oppositori, ha perso l’influenza della Francia e ha danneggiato gli interessi minerari e commerciali della Francia all’estero.

Un colpo particolare è in Niger, un importante fornitore di uranio per la Francia. La Francia ottiene il 70% della sua energia elettrica da generatori nucleari. Le forniture globali di uranio si stanno restringendo e i prezzi stanno aumentando. Con la Russia e il Kazakistan, insieme al Niger, in cima alla classifica in termini di fornitura di uranio per i reattori nucleari, la Francia ha un problema di sicurezza economica interna. La decisione degli Stati Uniti di vietare l’uranio russo (ma probabilmente non realisticamente nei prossimi anni) potrebbe infliggere ai russi un duro colpo alla Francia e agli Stati Uniti tagliando le forniture.

Dato il rischio di perdere l’accesso all’uranio, o almeno a una quantità sufficiente per rifornire i reattori francesi, Macron deve sperare che il suo dispiegamento di truppe in Ucraina non inneschi un embargo russo sulle vendite alla Francia.

Non è chiaro come i legionari possano aiutare gli ucraini. Gli ucraini sanno come utilizzare l’artiglieria e dispongono di un sofisticato supporto di intelligence, in parte generato dai propri droni FPV e spie e in parte grazie alle risorse di intelligence e sorveglianza degli Stati Uniti e della NATO che supportano l’Ucraina.

In ogni caso, la questione ucraina non riguarda l’uso dell’artiglieria, ma la provenienza delle munizioni. L’Ucraina continua a lamentarsi della mancanza di forniture adeguate per gli obici da 155 mm.

La decisione di collocare i soldati della Legione a Slavyansk è estremamente provocatoria e va contro le dichiarazioni della parte francese, compreso Macron, secondo cui se la Francia inviasse truppe queste sostituirebbero le unità dell’esercito ucraino nell’Ucraina occidentale che potrebbero, quindi, essere spostate verso est verso combattere i russi. Dato che Slavyansk è in prima linea, questa immagine francese di uno schieramento morbido si sta trasformando in una guerra diretta con la Russia.

Una questione chiave è come reagirà la NATO alla decisione francese di schierarsi. Poiché la Francia agisce da sola senza il sostegno della NATO, i francesi non possono rivendicare il sostegno della NATO ai sensi del famoso articolo 5, la componente di sicurezza collettiva del Trattato NATO.

Se i russi attaccassero le truppe francesi fuori dall’Ucraina ciò sarebbe giustificato perché la Francia ha deciso di essere un combattente, e forzare un voto sull’Articolo 5 sembrerebbe difficile se non impossibile.

Naturalmente, i membri della NATO individualmente potrebbero sostenere i francesi, inviando le proprie forze o sostenendo i francesi logisticamente e nelle comunicazioni. Ad esempio, non è possibile che i soldati della Legione Straniera possano andare in Ucraina senza passare attraverso la Polonia. I russi vedranno questo come una prova che sono in guerra sia con la Francia che con la Polonia?

Al momento nessuno può rispondere con certezza a nessuna di queste domande. È improbabile che i russi tollereranno a lungo un accumulo di truppe dell’esercito francese, anche se si tratta di soldati della Legione Straniera. Ciò che la Russia farà in risposta non è certo.

Stephen Bryen è stato direttore del personale della sottocommissione per il Vicino Oriente della commissione per le relazioni estere del Senato e vice sottosegretario alla difesa per la politica.

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta nella sezione Armi e strategia ed è stato ripubblicato con autorizzazione.


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Sarà attenerci alla VERITA’ a farci liberi.

Nota Bene:
Le agenzie di stampa -in ITALIA- non stanno informando, ad ora (6 maggio 2024, ore 11.11) , di questa NOTIZIA.





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